breinillusiesskepsis

over brein, illusies en skepsis

Zelfmisleiding is wijdverspreid onder de mens. Ons brein komt met een aantal blinde vlekken die je maar beter kunt leren zien.

geluksuccesbalans

over geluk, succes en balans

Wat is dat vluchtige, ongrijpbare ding dat wij geluk noemen eigenlijk? Valt er een prijskaartje aan te hangen? Kun je er beter in worden?

liefderelatieseks

over liefde, relatie en seks

Wat mensen écht belangrijk vinden, is de verbinding met andere mensen. Goede communicatie is de sleutel.

Blog van Joris de Boer

Vrijgezel? Zoek de warmte op!

Wanneer de bladeren vallen en de winter voor de deur staat, kom ik mijn praktijk relatief veel vrijgezellen met somberheidsklachten tegen.

Jonge vrouwen zonder gezin verhoogd risico op burn-out

Je wilt werken maar kunt het niet meer. Alleen al de gedachte dat je naar je werk moet doet je verlammen. Opgebrand. Een op de vijf Nederlanders krijgt er ergens in zijn leven mee te maken: een burn-out. Het kan de beste overkomen, maar wie loopt nu het grootste risico? Wat velen niet beseffen is dat juist jonge vrouwen zonder gezin een kwetsbare groep vormen.

Echinacea om weerstand te verhogen: zin of onzin?

Je hebt keelpijn, denkt na, gaat op zoek naar een remedie, leest een meta-studie over plantenextracten die aantoonbaar ziekteduur verkorten op Pubmed en komt tot de conclusie dat echinacea echt werkt (naast het prettige placebo-effect).

Na een zoektocht in de plaatselijke drogist kom ik tot de volgende bevinding. Dr. Vogel's echinaforce 'forte' is volgens de verpakking de meest krachtige formule en "zeer sterk geconcentreerd"! Duur, maar 'dan heb je ook wat', denk je. Nadere inspectie van de verpakking laat zien dat 98% van elke tablet uit vulmiddel bestaat en er slechts 2% overblijft voor het weerstandverhogende plantje... Een krachtige formule 'chemisch vulmiddel' dus, lovely! Dat is overigens al een stuk krachtiger dan homeopathische medicijnen.

Echinacea-thee bestaat echter voor 100% uit echinacea en is daarmee 50x goedkoper... wat een ziek mens niet allemaal ontdekt. O ja, en het plantje groeit ook in de berm langs de weg en heet in het Nederlands gewoon rode zonnehoed.

Koffie als geheugensteuntje

Koffie wordt vaak gezien als ongezond: het verhoogt tijdelijk hartslag en bloeddruk. Vooral wanneer je weinig koffie drinkt kun je daar onrustig en gestresst van worden. Toch blijkt het klassieke bakkie leut ook nuttig. Franse neurologen ontdekten dat cafeïne een positief effect heeft op het geheugen. Vooral vrouwen die minimaal drie koppen koffie per dag drinken, doen het beter op geheugentaakjes. Het positieve geheugen-effect was bij 80-jarige koffiedrinkers zelfs dubbel zo groot als bij 60-jarigen.

Vergeten is efficiënt

Ben je vaak iemands naam kwijt? Of kleine details zoals een boektitel of een leuk weetje? Wees gerust, dit betekent nog niet dat je dement aan het worden bent. Geheugengaten zijn een teken van een efficiënt en energiezuinig brein.

Teveel geluk is ook niet alles

De meeste mensen streven naar optimaal geluk, vandaar dat zelfhulpboeken over dit onderwerp zo populair zijn. Toch blijkt uit bevolkingsonderzoek door de Universiteit van Michigan dat er nadelen kleven aan euforisch geluk. Extreem gelukkigen blijken minder goed te presteren op hun werk, meer gezondheidsproblemen te hebben en eerder te overlijden, dan matig gelukkigen. Vanwaar dit opvallende geluksplafond? Volgens onderzoek maakt euforie je lui en nonchalant. Vanaf een comfortabele wolk van zaligheid voel je minder snel de noodzaak om goed naar je lichaam of je ontevreden baas te luisteren. Je kunt je afvragen of dat wel zo erg is. Kort zorgeloos leven klinkt zo gek nog niet.

Suiker maakt vergeetachtig

Witte suiker is behalve slecht voor de lijn, ook slecht voor het geheugen. Althans, dat blijkt uit proefdieronderzoek gepubliceerd in het Tijdschrift voor Moleculaire Biologie. Biochemici gaven muizen naast hun gewone voedsel, suikerwater te drinken. Na een half jaar waren deze piepende beestjes niet alleen een vijfde toegenomen in hun gewicht, ze raakten ook sneller de weg kwijt in een doolhof. Daarnaast hadden zich in de hersenen plaques gevormd: grillige kloven die je ook ziet bij alzheimerpatiënten. Volgens de onderzoekers is het goed mogelijk dat suiker ook het menselijke geheugen aantast. Dit willen ze gaan onderzoeken in de toekomst. Zouden genieën zich nooit vol vreten met een zak winegums?

Van pianospelen krijg je een vlotte babbel

Het nieuwe kabinet wil fors gaan bezuinigen op orkesten. Het lijkt erop alsof musiceren door hen vooral wordt gezien als een elitair tijdverdrijf. Misschien weten zij niet dat het spelen van Mozart meer oplevert dan alleen een mooi deuntje.

Wanneer je muziek maakt wordt er een groot beroep gedaan op je brein; vliegensvlug moet je bijna tegelijk kunnen lezen, luisteren, verbanden leggen en je lichaam coördineren. Onderzoek aan de Universiteit van Illinois laat zien dat dit precies die verbindingen in je hersenen versterkt, die ook verantwoordelijk zijn voor taalgevoel en cognitieve vaardigheden. Volgens de onderzoekers zijn er duidelijke aanwijzingen dat regelmatig musiceren je concentratievermogen, vaardigheid voor het leren van een nieuwe taal en geheugenfuncties verbetert. Handig om te weten; mocht je kind zich moeilijk uitdrukken, hyperactief zijn of slecht lezen, dan is pianoles zo gek nog niet.

Pagina's