3. Nieuwe gewoonten creëren kost tijd

Vijf reminders die helpen door te zetten
Structurele verandering zit hem in het creëren van nieuwe gewoonten. Als je minder belemmerd wilt worden door bepaalde angsten of remmende gedachten dan hoef je dus gelukkig niet te wachten op een wonder of een transformerend inzicht dat alles plotsklaps verandert. Zonder ‘genade’ en ‘inzicht’ kun je heel veel doen. Er is geen wonder nodig, maar een periode van doorzettingsvermogen en creativiteit.

Onderstaande reminders zullen het je makkelijker maken door te zetten:

Zorg voor een goede stemming
Ik weet niet hoe lang je al meegaat, maar het zal je niet ontgaan zijn dat alles makkelijker wordt wanneer je in de juiste stemming verkeert. Het is allesbepalend voor de wijze waarop je naar risico's, nieuwe mogelijkheden en ontmoetingen met mensen kijkt. Als je in een slechte stemming bent lijkt alles zwaar en moeilijk. Je lichaam voelt log en traag, of geprikkeld en geïrriteerd. In een goede stemming lijkt alles veel makkelijker. Je lichaam en brein maken stoffen aan waardoor je je lichter en frisser voelt, beter geschikt om nieuwe uitdagingen aan te gaan en tegenslagen om te buigen of verwerken.

Mijn advies: neem je negatieve gedachten en stemming niet al te serieus, en laat het je niet weerhouden om actie te ondernemen in je leven. Blijf (heel letterlijk) in beweging en doe dingen waarvan je weet dat wanneer je ze doet jou een goed gevoel geven. In een sombere bui is dat nogal makkelijk te vergeten, maar na een uurtje sporten, theeleuten met een vriendin, shoppen of sauna is het verdomd moeilijk om dezelfde stemming te hangen. Nadenken en piekeren helpt je zelden in een andere stemming te komen.

De zonnige kant achter schaduw blijven zien
Ook ons geheugen wordt door heel direct door stemming beïnvloedt. In een slechte bui herinner je je eerder nare gebeurtenissen dan wanneer je in een vrolijke bui bent. En nare herinneringen houden je negatieve bui in stand. En een negatieve bui zorgt er eerder voor dat mensen je uit weg gaan. Ook niet bepaald stemmingverhogend.

Stemming werkt als een magneet waarmee je herinneringen en gedachten ophaalt die bij die stemming passen. Zo ontstaat een kleine vicieuze cirkel.

Mensen reageren tweeledig op negatieve gebeurtenissen. De een voelt zich gewoon slecht, de ander voelt zich slecht en denkt na hoe over hoe het anders kan en erkent wat er wel goed was aan die gebeurtenis. Het gevoel dat je invloed hebt op je leven... zorgt direct dat je invloed hebt op je leven.

Je voelt de bui misschien hangen: 'Ik moet zeker positief leren denken?'

Ach, waarschijnlijk heb je dat al eens geprobeerd, en hoe harder je positief probeerde te denken hoe negatiever en ongelukkiger je leek te worden. 'Het werkte gewoon niet, of ik ben er gewoon niet goed in,' Dat hoor je vaak van mensen die het positieve denken een eerlijke kans hebben gegeven. Ook mensen om je heen kunnen 'geforceerd positivisme' maar met moeite waarderen. Het wordt tevergeefs een panacee voor alles wat niet werkt in je leven. Alles wat er mis gaat wordt dan de schuld van slechte gedachten of niet graag genoeg willen.

Volgens sommige fanatiekelingen geldt dat zelfs voor vervelende ziekten en rampen. Nogal wiedes dat er weerstand bestaat tegen deze 'kunstmatige' manier van focussen op het goede. Het is niet vreemd dat onderzoek laat zien dat veel mensen zelfs ongelukkiger lijken te worden van positief denken. Behalve dat ze zich al ongelukkig voelden (de belangrijkste reden om wat aan negatieve gedachten te doen), voelen zich nu ook nog eens schuldig als ze toch aan negatieve dingen denken, of als er vervelende dingen in hun leven gebeuren. Dat zijn de beperkingen van new age filosofieën als The Secret.

Maar laat ons het kind uit het badwater redden. De positieve kant van het verhaal: je hoeft geen Ratelband- kloon (of clown) te worden om de vruchten te plukken van iets meer positiviteit in je leven. Als je tegenspoed als een kans ziet om iets te leren in plaats van dat je vooral als iets ziet wat jou een negatief gevoel geeft, dan geef je je grijze hersenen daarmee meer kleur. Waar de pechvogel denkt: ‘Shit, weer afgewezen, gaat lekker zo ’ denkt de geluksvogel: ‘ Geen telefoonnummer, maar wat een leuk gesprek, misschien zie ik haar nog op de Strandvierdaagse.’

De Kracht van het Netwerk: use it or lose it
Mensen die open staan voor hun omgeving en actief meedoen creëren op een natuurlijke manier een netwerk aan mogelijkheden. Naarmate je meer mensen leert kennen - en je hoeft daarvoor geen slijmerige allemansvriend te worden - kom je ook meer in contact met mensen die iets in jouw leven kunnen betekenen. Het is voor niemand verkeerd om hier op een meer bewuste manier gebruik van te maken. Begeef je daarom vaker op plekken waar sociale dingen gebeuren, neem risico's en leer mogelijkheden zien. Statistiek dicteert dat als je maar actief blijft, jij uiteindelijk ook je lucky break krijgt. Of meerdere. Geluksvogels lijken vaak op de juiste plek te zijn, omdat ze gewoon op veel plekken komen. Het is geen magie.

Misschien ben je van jezelf wat introvert aangelegd of heb je gewoon geen zin in oppervlakkige praatjes. Daar is helemaal niks mis mee. Dat biedt ook voordelen. Sommige mensen zullen dat in je herkennen of waarderen. Maar het is geen excuus om niet af en toe je sociale register open te trekken en je lot wat vaker met andere mensen te verbinden. Dat kun je doen door wat vaker met verschillende mensen af te spreken, eens te koken voor vrienden die je lang niet hebt gezien en wat vaker 'ja' te zeggen tegen uitnodigingen waar je normaal uit luiheid of weerstand 'nee' tegen zegt.

Vertrouw vaker op je intuïtie
Uit onderzoek blijkt dat gelukkige mensen niet bang zijn hun intuïtie te vertrouwen. Dat is niet om ze naïef zijn. Gevoelsmatige beslissingen over complexe zaken blijken achteraf namelijk vaak beter dan rationeel besloten beslissingen. Intuïtie is het resultaat van subtiele aanwijzingen die je onbewuste over iets of iemand bij elkaar heeft gesprokkeld. Als het goed voelt dan is dat vaak ook het geval. Te lang bezinnen op beslissingen, plusjes en minnetjes afwegen, is zelden nuttig. Onderzoek bevestigt dit.

We hebben allemaal een innerlijk kompas dat ons hints geeft. Afhankelijk van ons vertrouwen kunnen we die hints serieus nemen of negeren. Als je geleerd hebt je intuïtie te negeren (uit angst), en vooral hebt vertrouwd op de autoriteit van anderen (je ouders, collega's, vrienden, boeken) dan kan het eng zijn je intuïtie als kompas te leren gebruiken. Laat dat je niet weerhouden. Wees niet bang voor fouten. Soms is het beter de knoop door te hakken dan te blijven hangen in gepieker en getwijfel. Twijfelen zorgt vaak voor meer twijfel, en nog meer twijfel zorgt voor stilstand. Van een verkeerde beslissing leer je tenminste iets, van gepieker is dat niet.

Mensen die vaker beslissingen durven te nemen, zullen misschien meer fouten maken, maar ze zullen ook meer leren en mooiere vruchten oogsten. Als het niet om levensgevaarlijke situaties gaat: negeer dan wat vaker je twijfels en angsten: al doende scherp je je intuïtie. Het leven krijgt er hoe dan ook meer zou en peper door.

Verwacht zowel terugval als een goede afloop
Zonder een beetje vertrouwen is de wereld een nare plek. Het leven verliest zijn glans en betekenis als je alleen zou afgaan op wat er niet goed gaat in je leven. Wat je op de moeilijke momenten al snel kunt vergeten is dat de gelukkige momenten alleen bestaan bij de gratie van het gebrek eraan. Een partner krijgen zou weinig betekenis hebben als het je verder helemaal geen moeite zou kosten. Open deur, ik weet het. Maar het is belangrijk te weten dat het de pijnlijke momenten zijn die jouw geworstel later de moeite waard maken. Daarvoor heb je vertrouwen nodig in een gunstige afloop. Als je actiever bent, wetende dat je uiteindelijk heus geluk zult krijgen dan is de kans groter dat het gebeurt. Zo werkt de zogenaamde zelfvervullende profetie. Je blijft gemotiveerd om het te blijven proberen, mogelijkheden te zien en gepaster te reageren op kansen die zich voordoen. Kortom je leert door te doen.

Sommige blijven zo hangen in hun talrijke mislukkingen en gemiste kansen dat ze zichzelf in zekere zin programmeren op pech en inactiviteit. Dat noemen we learned helplessness, aangeleerde hopeloosheid. Alleen al het nadenken over mislukkingen activeert bepaalde gevoelens en emoties die daarbij horen, waardoor je het via een omweg voor jezelf lastig maakt om fris op nieuwe mogelijkheden te reageren. Sommigen reageren zelfs helemaal niet weer, omdat ze al weten dat het ze niet zal lukken. Het is heel logisch.

Als na een tijdje ploeteren jij je succesje boekt, dan kan dat het begin van een positieve ommekeer zijn. Geef dus niet op: als jouw moment daar is kan alles in een stroomversnelling gaan.

Maar wees gewaarschuwd: veranderen gaat altijd samen met terugval. Een van de grootste valkuilen is om uit teleurstelling bij een terugval alles maar weer op te geven. Als we onze eerste succesjes boeken dan kunnen we ineens denken dat we er zijn. Juist dan moeten we waakzaam blijven. Oude automatische gewoonten zitten soms echt diep en worden vrij gemakkelijk weer geheractiveerd door een bepaalde situatie. Dat maakt sommige mensen moedeloos. Nu weet je: gewoon lekker doorploeteren. Het wordt makkelijker.

Reactie toevoegen

Plain text

  • Geen HTML toegestaan.
  • Regels en paragrafen worden automatisch gesplitst.