Vrijgezel? Zoek de warmte op!

Wanneer de bladeren vallen en de winter voor de deur staat, kom ik mijn praktijk relatief veel vrijgezellen met somberheidsklachten tegen.

De donker en kouder wordende dagen lijken meer negatieve impact op deze groep te hebben dan op verliefde stellen en goed functionerende gezinnen. Partners kunnen thuis bij elkaar de warmte opzoeken. Vrijgezellen kunnen dat niet, tenminste niet op dezelfde manier. Zo kan een filmavondje of kookpartij met vrienden fijn en inspirerend zijn, maar roept lang niet altijd het meer duurzame geluksgevoel van een goede relatie op. Nou lopen er gelukkig genoeg opgewekte en goed functionerende vrijgezellen rond. Ook zonder partner kun je prima gelukkig zijn. Maar voor sommige partnerlozen is een gebrek aan innige knuffels en liefdevolle seks zo'n groot gemis, dat het klachten oplevert. Dat is helemaal niet zo vreemd. Een 'intimiteitstekort' kan er namelijk voor zorgen dat er minder endorfinen - een soort geluksstofjes in de hersenen - worden aangemaakt, je je eerder somber of angstig voelt en langer in piekeren blijft hangen. Onderzoek bij babies en ouderen laat zelfs zien dat een gebrek aan liefdevolle aanrakingen de kans op overlijden vergroot. Intimiteit is dus belangrijk. Maar wat heb je aan deze kennis als je zonder partner zit? Is succesvol daten dan de enige oplossing? Niet per se. Twee stappen kunnen helpen:

1. Zelfinzicht Voor sommigen een open deur, maar niet iedere vrijgezel heeft in de gaten wat de impact is van een intimiteitstekort op zijn of haar gevoelsleven. Zo had ik onlangs in mijn praktijk een hardwerkende vrijgezelle man, die onterecht dacht dat de oorzaak van zijn somberheid uitsluitend lag in de verharde maatschappij en problemen op zijn werk. Bij doorvragen bleek dat de klachten sterk samenhingen met een gebrek aan intimiteit en seks. Iets waar hij zich zelf amper van bewust was. De eerste stap in elke positieve verandering is erkenning, dus beseffen dat je door een tekort aan liefdevolle aanrakingen minder endorfine aanmaakt. Je veerkacht is hierdoor minder groot dan wanneer je in een gelukkige relatie zit. Alleen dit besef geeft soms al verlichting. Los hiervan is in een slechte relatie stappen niet de oplossing is, want die zal geen bevredigend gevoel van intimiteit geven.

2 Beloon jezelf met warmte, chocola of beweging Hoe kun je je nu opladen zonder partner? Jezelf belonen helpt. Dat kan op een minder gezonde manier, zoals het consumeren van grote bakken ijs alleen thuis voor de TV (suiker en vet verhoogt je endorfineniveau) of je kan kiezen voor meer gezonde opties. Zo is een bekende manier om je endorfine- en daarmee gepaarde gelukgsgevoel te verhogen duursport (zoals hardlopen). Het is dan wel belangrijk dat je langer dan 20 minuten achter elkaar intensief beweegt. Minder lang bewegen is ook gezond, maar heeft weinig invloed op je gelukgsgevoel. Van pure chocolade is ook bekend dat het een bepaalde 'high' kan geven, minder bekend is dat chilipeper een vergelijkbaar effect heeft. Wat misschien nog wel het dichtst de warmte van intimiteit nadert is, hoe eenvoudig ook, warmte zelf. Zo blijkt uit een recent Amerikaans onderzoek dat een warm bad of hete douche onze gevoelens van eenzaamheid kan opheffen. De onderzoekers leggen een verband met ervaringen uit de vroegste periode van onze jeugd. Warmte is in de die tijd gekoppeld (geconditoneerd) aan gevoelens van ouderlijke geborgenheid en intimiteit. Misschien iets om in je achterhoofd te houden als je op een eenzaam avondje op het punt staat een halve liter chocoladeijs naar binnen te werken. Een warm bad of sauna is dan een gezond alternatief.

Reactie toevoegen

Plain text

  • Geen HTML toegestaan.
  • Regels en paragrafen worden automatisch gesplitst.