Hey Loser! ;-)

De smiley en de kracht van de lach
De smiley... inmiddels niet meer weg te denken uit onze motregencultuur. Het vrolijke snuitje werd in 1982 bedacht door professor Scott E. Fahlman naar aanleiding van een uit de hand gelopen studentengrap aan de universiteit van Pittsburg. De functie van de inmiddels wereldberoemde lachebekje was om boodschappen het etiket 'niet serieus' op te plakken. De smiley is de voorloper van een vocabulaire aan emoticons.

De bekendste op een rij:
:-) = ik lach
;-) = ik knipoog
:-O = ik ben verbaasd
:-( = ik ben boos of verdrietig
XD = ik pis in m'n broek van de lol

Omdat je elkaar niet kunt zien of horen bij sms’en, bestaat de behoefte om non-verbale informatie met emoticons te compenseren. Met andere woorden: toch even je gezicht laten zien. Volgens onderzoek aan de universiteit van Utrecht blijken emoticons inderdaad het gewenste effect te hebben, namelijk emoties overbrengen.

Het effect van een smiley is waarschijnlijk groter dan we denken. Het laat onze mondhoeken krullen, doet ons eerder een oogje dicht knijpen of met de hand over het hart strijken wanneer er een smiley volgt op een onaangename of vervelende boodschap.

Enige oplettendheid is echter geboden bij het interpreteren van deze funny faces, want miscommunicatie ligt al snel op de loer. Aan de boodschap “Yes, morgen gezellig wadlopen, schapen scheren en Texelse pannenlappen fabriceren met het team!" :-( kan de oplettende ontvanger zien dat dit bedrijfuitje blijkbaar niet iedereen kan bekoren.

De meeste emoticons zijn lachsymbolen, met als bekendste de smiley. Maar waarom maakt nu juist een lach nu zo aantrekkelijk of onweerstaanbaar?

Lachen in het dagelijks leven doen we om verschillende redenen. Meestal drukken we hiermee plezierige emoties uit. Maar lachen doen we ook om een positieve indruk te maken op anderen. Mensen lijken beschikbaarder, geloofwaardiger en aantrekkelijker wanneer ze lachen dan wanneer ze niet lachen. Hoe meer je lacht, hoe positiever mensen op je reageren, de lach werkt dus aanstekelijk. Aldus de auteurs Allan en Barbara Peace van het boek Waarom mannen en vrouwen met hun lichaam zeggen wat ze eigenlijk niet willen vertellen.

Smiley's in alle variaties laten ons spelen met associaties van de ander, en hiermee verhogen we onze aantrekkelijkheid en persoonlijk gevoel van slimmigheid. Ook kan de zender bijvoorbeeld zijn eigen goede gevoel van dat moment beschrijven, een verwacht gevoel in de toekomst of de positieve consequenties van de boodschap voor de ontvanger. Emoticons maken het bovendien mogelijk om de sleur van alledag wat op te pimpen, ons leven net dat ene tandje extra spanning mee te geven.

Voor degene die Emoticoniaans wil leren, z'n communicatieve aantrekkelijkheid wil vergroten of misverstanden wil voorkomen: check maar eens ;-)

Rubriek: 

Reacties

hmm, voor een papa valt er nog veel te leren, wanneer ik weer eens een "gecodeerd" bericht van mn dochtertje ontvang, al of niet vergezeld van smiley's. Ik repliceer haar dan maar terug met oer Hollandse degelijkheid: "Wie het laatst smiled, smiled het best!".

Reactie toevoegen

Plain text

  • Geen HTML toegestaan.
  • Regels en paragrafen worden automatisch gesplitst.